伟哉21世纪!气喘可以靠「整形」一劳永逸?

浏览量:256 时间:2020-06-17阅读:986点赞:558

清明刚过,那潜在早春里的喘息是宿疾依旧。东风袭来,4月的PM2.5纷飞,你的支气管如新台币通货紧缩。定量喷雾器(metered dose inhaler,MDI,俗称puffer)紧握于手,不能治本,徒有短暂的解脱。

任劳任怨的台湾人,以为碍于医疗科技限制,自己唯有苟延残喘。每遇温差加剧,冒着突然猝死的风险,不敢妄想看见明日的朝阳。你依然与类固醇长相厮守。殊不知6年前,美国和澳洲早已开放以「支气管热整形术(bronchial thermoplasty)」治疗气喘,而澳洲近日更发表近一步的人体实验结果。

效法神农氏的精神,便是试过各种装有长效(controller)与短效气管扩张剂(reliever)的定量喷雾器以及雾化器(nebuliser),也不得不面对有些气喘症状是「这一生不羁放纵爱自由」,相当不受控。

有幸美国食品药物管理局(Food and Drug Administration,FDA)在2010年4月温馨送暖,宣布开放患有严重气喘的成人使用「支气管热整型术系统(Alair Bronchial Thermoplasty System)」。该公文表现出FDA做事谨慎且有凭有据的风格,说是看在新技术改善297位患者病情的份上才允予恩准,而且5年后还得再审核另300位美国受试者的结果。此消息光看就令人信心大增,支气管随之畅通。

遗憾FDA接下来罗列的疗程副作用,硬是比刚才的「挂保证」霸气更多:气喘病发、 喘鸣(wheezing)、胸紧或胸痛、部份肺陷落(partial atelectasis)、咳血(hemoptysis)、焦虑、头痛、想吐⋯⋯所幸这「一挂干若粽(台语:如粽串般冗长)」的风险,没有打击西方患者拥抱新科技的勇气。

本月初,纽澳年度胸腔科学会议(Annual Scientific Meeting of the Thoracic Society of Australia and New Zealand)又发表17个澳洲人接受支气管热整型术的结果。大部份的患者症状都消失殆尽,甚至有人术后撇开定量喷雾器,整整2个月爽爽逍遥过。

如此神乎其技的疗法,程序说起来并不複杂。首先,医生以药物赐你麻醉昏迷,插根支气管镜(bronchoscope)进入呼吸道,然后用摄氏65度的无线电频(radio frequency)为之加温。每次30到60分钟,三次门诊,从此无后顾之忧。

然而,整件事最困难的,其实是无线电频如何导致呼吸道组织无法过度收缩的详细机制。千万不得询问医生,因为《气喘与过敏期刊》(Journal of Asthma and Allergy)上的论文,已经用学术权威盖章认定:「目前无人知晓。」(注)是真的不知道!所以,以和为贵,不要试探你的神。时机到了,学术界自然会给你满意的报告。

眼看美澳二国先进的气喘医疗,台湾人虽「总为雾霾能蔽日,解药不见使人愁」,但改变不了现实,还可以转换自己的心态。从另个角度想,支气管热整形术尚未成熟时,「死道友,不死贫道」,担当白老鼠的风险是老外「归碗捧」。

现在就算发展到可推广的地步,在澳洲仍因费用昂贵无法全面普及。也难怪有澳洲医师呼吁投入更多经费,以期将来能用支气管热整形当作预防性医疗,相对减低急诊对资源的消耗。等哪天澳洲把上述问题解决了,台湾的医疗财政系统如果还没倒,咱们便可藉其经验引进技术,造福苍生。

注:“The exact mechanisms that underlie the improvements seen with BT remain poorly understood but are under intense study.”

参考资料:

Severe asthma sufferers offered hope in form of bronchial thermoplasty(ABC News) Bronchial thermoplasty could be a ‘game changer’ for severe asthma, expert says(ABC News) How Is Asthma Treated and Controlled?(National Heart, Lung, and Blood Institute) Bronchial thermoplasty in asthma: current perspectives(Journal of Asthma and Allergy, 2015) FDA Approves New Device for Adults with Severe and Persistent Asthma(FDA) Asthmatx, Inc. Alair Bronchial Thermoplasty System – P080032(FDA) 以支气管热整形术治疗气喘患者(Cochrane)


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